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Atrofia cerebrale: le cause

Perché il cervello si può atrofizzare?

Atrofia cerebrale: le cause autoimmuni, genetiche, infiammatorie, ambientali
L’identificazione delle cause e dei possibili meccanismi che possono portare all’atrofia cerebrale non è stata ancora completamente definita.

Quasi mai esiste una unica causa che determina l’atrofia cerebrale. Spesso si osserva invece una notevole sovrapposizione e interazione di molteplici meccanismi e cause che la determinano.

Genetica, fattori ambientali, malattie, meccanismi di tipo infiammatorio, autoimmune (ossia produzione di sostanze da parte del nostro organismo che vanno ad aggredire i nostri stessi organi), ma anche l’esposizione a tossine (come per esempio il fumo).

La genetica: in determinati pazienti (quelli con genotipo apolipoproteina E-ɛ4) si osserva una riduzione annuale del volume cerebrale che è 5 volte superiore a soggetti che non abbiano tale genotipo.
Lo sapevate che...

il fumo di sigaretta, oltre ai molteplici danni che causa ai nostri vasi sanguigni, può essere causa di atrofia cerebrale?
   

Rappresentazione schematica di anticorpi circolanti nei vasi sanguigni.

L’infiammazione: determina atrofia cerebrale andando a colpire e riducendo soprattutto uno dei prolungamenti del corpo cellulare del neurone, il dendrite. I meccanismi infiammatori che determinano atrofia cerebrale sembra quindi che colpiscano maggiormente la sostanza bianca cerebrale rispetto a quella grigia.

I meccanismi autoimmuni: si può osservare la liberazione di sostanze (come le citochine), normalmente “benefiche” per il nostro organismo che invece vanno ad “attaccare” i neuroni determinando l’atrofia oppure ci può essere una vera e propria alterazione della risposta immunitaria che scatena una risposta di tipo anticorpale. In questo caso il soggetto colpito produrrebbe dei veri e propri anticorpi che danneggiano le proprie strutture cerebrali determinandone l’atrofia.
Lo sapevate che...

molecole solitamente protettive dette citochine, normalmente rilasciate dal nostro organismo per difenderci dai processi infiammatori potrebbero avere un ruolo attivo nel causare malattie neurologiche in cui si osserva atrofia cerebrale (sclerosi multipla, ictus e malattia di Alzheimer)? Sembra che un’iperproduzione a livello cerebrale di tali molecole, in particolare di alcune citochine, possa infatti danneggiare i neuroni e determinare atrofia.
   

Le malattie non neurologiche che causano atrofia cerebrale

Per quanto riguarda le malattie è stato dimostrato che lo stress cronico (indotto in modelli sperimentali) e la depressione causano atrofia cerebrale. Nello stress e nella depressione l’atrofia potrebbe essere causata dal rilascio di quantitativi in eccesso di glutammato, il maggior neurotrasmettitore eccitatorio presente a livello cerebrale.
Un'altra malattia che può causare atrofia cerebrale è il diabete di tipo 2.
L’ipertensione e le malattie che colpiscono i vasi cerebrali entrano invece a far parte dei fattori che influiscono soprattutto sulla più rapida progressione dell’atrofia cerebrale.
Anche l’AIDS può presentare quadri di diffusa atrofia cerebrale che si esprimono nella demenza o nei disturbi delle funzioni cognitive AIDS-associati.

Bibliografia consultata

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